Cari lettori, una nuova ricerca offre speranza per i pazienti con Sclerosi Multipla, dopo aver trovato che un comune antiossidante over-the-counter può aiutare a rallentare la condizione.
In uno studio pilota, i ricercatori hanno scoperto che l’assunzione di una dose elevata di acido lipoico ogni giorno per 2 anni ha ridotto l’atrofia cerebrale intero tra i pazienti con sclerosi multipla secondariamente progressiva (SMSP), rispetto ad un placebo.
L’autrice principale dello studio in questione, Dott.ssa Rebecca Spain, dell’Oregon Health & Science School of Medicine di Portland, e i suoi colleghi hanno recentemente riportato i loro risultati nella rivista scientifica Neuroimmunology & Neuroinflammation.
Come sappiamo, la sclerosi multipla è una condizione neurologica progressiva che colpisce più di 2.3 milioni di persone in tutto il mondo.
Nella SM, il sistema immunitario attacca erroneamente la mielina, che è il rivestimento protettivo delle fibre nervose nel sistema nervoso centrale (SNC). Questo interferisce con il segnale nervoso tra il cervello e il midollo spinale, causando tra gli altri sintomi debolezze, difficoltà nella deambulazione, intorpidimento o formicolio del viso, del corpo o degli arti.

La SM recidivante remittente è la forma più comune di SM, nella quale un paziente sperimenta i cosiddetti flare-up (focolai, recidive), seguiti da periodi con pochi o nessun sintomi (remissioni).

Nella maggior parte delle persone con SMRR la condizione patologica progredisce verso la forma secondariamente progressiva (SMSP), in cui il danno o la perdita del nervo peggiora, i sintomi diventano più severi e i periodi di remissione diventano meno frequenti.

Attualmente non esiste alcuna cura per la SMSP, ma esistono terapie DMT che possono aiutare a rallentare la progressione della malattia.

La Dott.ssa Spain e i suoi colleghi suggeriscono che l’acido lipoico – un antiossidante naturale che è disponibile come supplemento over-the-counter e cioè senza ricetta medica, potrebbe essere un trattamento efficace per la SMSP, dopo aver appurato attraverso una ricerca che quest’ultimo ha contribuito a ridurre il tasso di atrofia cerebrale tra i pazienti con tale condizione.

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L’importanza degli antiossidanti per la Sclerosi Multipla non è nuova in letteratura

Attualmente, infatti, esiste una ampio numero di articoli che vanno a descrivere il ruolo dell’ossidazione e perossidazione lipidica nell’evoluzione della SM. Molti ricercatori hanno evidenziato un incremento dei prodotti di ossidazione in persone con SM, rispetto a volontari sani e nel modello murino classico di SM, quale la encefalite allergica sperimentale (EAE). Inoltre, si è osservato che nel corso di un attacco acuto da SM, tali prodotti di ossidazione distruggono il sistema di difesa antiossidante. Ciò che ancora non è stato dimostrato è se un miglioramento dello stato antiossidante di pazienti con SM, possa influenzare la progressione della malattia. 

Gli antiossidanti comunemente impiegati comprendono il selenio e le vitamine A, C ed E. Altri componenti appartenenti alla categoria degli antiossidanti sono il già citato acido alfa-lipoico, l’inosina, l’acido urico, e il coenzima Q-10 (CoQ10).

Vi sono due ragioni principali per cui gli antiossidanti potrebbero avere significato nella sclerosi multipla. In primo luogo i radicali liberi potrebbero essere coinvolti nella patogenesi della SM. La mielina, infatti, potrebbe essere danneggiata nella SM proprio dal rilascio di radicali liberi da parte delle cellule immunitarie nell’ambito del processo infiammatorio. Anche le fibre nervose stesse, gli assoni, vanno incontro ad una progressiva degenerazione che potrebbe coinvolgere i radicali liberi. Studi recenti hanno dimostrato come il danno ossidativo aumenti nella EAE (modello animale della SM) e a livello tissutale nei pazienti con SM.
Purtroppo, gli studi specifici sul ruolo degli antiossidanti nella SM sono davvero limitati. Tuttavia, gli studi condotti sull’EAE, rivelano come gli antiossidanti potrebbero ridurre la severità della malattia, e questo studio pubblicato lo scorso 28 Giugno è di grande interesse a tal proposito.

L’acido lipoico ha superato l’ocrelizumab

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L’atrofia dell’intero cervello si riferisce alla riduzione del volume totale del cervello dovuta alla perdita dei neuroni ed è considerata un indicatore della progressione della Sclerosi Multipla.

Per il loro studio randomizzato in doppio cieco, la Dott.ssa Spain e il suo team hanno arruolato 51 adulti di età compresa tra 40 e 70 anni, tutti diagnosticati con SMSP.

Un totale di 27 partecipanti è stato randomizzato per ricevere 1.200 milligrammi di acido lipoico ogni giorno per 2 anni, mentre i restanti 24 soggetti hanno ricevuto un placebo.

Il volume del cervello di ciascun partecipante è stato valutato alla base di studio attraverso risonanza magnetica (MRI). Le scansioni MRI sono state condotte anche al termine di ciascun anno, al fine di individuare eventuali variazioni nel volume del cervello dei soggetti.

Rispetto ai partecipanti che hanno assunto il placebo, i ricercatori hanno scoperto che coloro che hanno ricevuto l’acido lipoico hanno mostrato una riduzione del 68% del tasso dell’intera atrofia cerebrale.

A fini comparativi, il team ha rilevato che il farmaco ocrelizumab (marchio Ocrevus) – recentemente approvato dalla Food and Drug Administration (FDA) per il trattamento della SM primariamente progressiva, ha ridotto il tasso di atrofia cerebrale soltanto del 18% negli studi clinici.

Inoltre, il nuovo studio ha rivelato che i partecipanti trattati con acido lipoico hanno sperimentato meno ricadute e tempi di deambulazione di gran lunga migliori rispetto ai soggetti che hanno ricevuto il placebo.

Importante è sottolineare che i ricercatori hanno scoperto che l’acido lipoico era generalmente sicuro e ben tollerato dai partecipanti, con l’effetto collaterale più comune caratterizzato da problemi di tipo gastrointestinale.

Tuttavia, il team avverte che ulteriori studi in un numero maggiore di pazienti sono necessari prima che l’acido lipoico possa essere raccomandato come trattamento sicuro ed efficace per la SM.

Queste sono dosi elevate. E anche se sembrano sicure, non sappiamo ancora con certezza se sono effettivamente in grado di migliorare la vita delle persone con SM, finché non possiamo replicare i risultati ottenuti nello studio pilota in un più ampio trial clinico.” […] Fortunatamente, saremo in grado di rispondere a questa domanda con la partecipazione di volontari.”
Dr. Rebecca Spagna

Utilizzando i risultati del loro studio pilota, i ricercatori stanno attualmente progettando una sperimentazione clinica multisite che dovrà iniziare entro la fine dell’anno.

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Fonti
https://www.sclerosi.org/antiossidanti.php
http://nn.neurology.org/content/4/5/e374.full
http://www.medicalnewstoday.com/articles/318225.php
https://guardian.ng/features/phytonutrient-vegetables-cruciferous-vegetables/

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